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美国外观专利

导读: 美国外观专利是美国专利的重要类型之一,也是跨境电商涉外专利常见申请类型之一。为此,简知整理了关于美国外观专利申请的简单介绍,以供大家参考。 什么是美国外观设专利?


美国《专利法》(35 U.S.C. 171)对什么是外观设计专利作出规定——即任何人对产品创作的具有新颖性,独创性和装饰性的外观设计都可以依据相关规定和要求获得外观设计专利权。


美国外观设计专利能保护局部外观设计吗?根据美国《专利审查指南》(MPEP)第1502对外观设计的定义,美国外观设计专利所保护的是对产品(或其部分)作出的具有新颖性、独创性和装饰性的设计,而不是产品本身,因此美国可以申请“局部外观设计”。只要在申请中将需要保护的部分画成实线,而不需要保护的部分画成虚线就可以明确需要保护的“局部外观设计”。


美国外观设计专利授权需要满足什么条件?美国外观设计采用实质审查制度,美国《专利审查指南》(MPEP)中具体规定了装饰性,新颖性,非显而易见性和明确性是授予专利权的必要条件。 


装饰性(ornamentality),外观设计的装饰性要求相关外观设计应当具有一定的美感。要注意的是,外观设计只保护装饰性特征而不保护技术性特征。 


新颖性(novelty),提交申请的外观设计应当不属于现有技术。 


非显而易见性(nonobviousness),如果在相关领域中一般技术水平的人员看来,申请的外观设计作为一个整体,与现有外观设计之间的不同是显而易见的,那么该外观设计不能被授予专利权。 


明确性(definiteness),外观设计图片基本决定了外观设计的保护范围,提交的图片必须明确表达相对应的外观设计。


申请提交的外观设计图片或照片有什么要求? 


对于三维产品来说,需要提交六面正投影视图,可以选择性地提交立体图。一般而言,应当提供黑白线条图,除非认为照片是绝对必要的,照片才会被接受。需要注意的是,美国的外观设计图片中允许包括两类特殊的线:阴影线和虚线。对于包括凹面、凸面、弯面、镜面或透明面的外观设计,为了能清楚的体现三维外观设计的所有特征和轮廓,需要添加表面阴影线;虚线则是为了显示出不需要保护的部分。



美国外观设计能提供多长时间的保护?


对于2015年5月13日或之后提交的美国外观设计申请,其保护期限为自授予专利权之日起15年,此外,美国外观设计专利无需缴纳年费。


申请美国外观设计专利的程序是? 


①准备申请所需文件,美国外观设计的申请文件主要包括:外观设计申请人信息、说明书、图片或者照片、发明人的宣誓书以及委托书。 ②提交申请,一般情况下,申请美国外观设计需要向美国专利商标局(USPTO)提出申请,当USPTO收到一份完整的外观设计专利申请和申请费时,会分配一个申请号和一个申请日。 ③审查,按照美国外观设计分类表进行分类,美国专利商标局审查员对申请进行实质审查。 ④美国专利商标局对申请做出决定,对于符合条件的申请,授予专利权,不符合条件的,会下发审查意见通知书。 如审查顺利,在不需要答复审查意见的情况下,外观设计申请从提交到拿到授权通知历时10-14个月。 


美国外观设计专利相对于美国发明专利,具有审查流程短、费用低、维护方便等特点。对于资金尚不充裕但有意布局美国市场的中国企业来说,申请美国外观设计专利确实是一个非常好的选择。 (以上部分资料来源于:USPTO-Design Patent Application Guide-美国外观设计申请指南) (以上部分资料来源于:MPEP-美国专利审查指南)  (以上部分资料来源于:商务部知识产权国别环境指南-美国部分)

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